Saturday, September 24office@prosveshtenieto.com

Имат ли животните съзнание?



Всички са съгласни, че разумът е прерогатив на човека. Но колко е трудно да отречем на нашите по-малки братя наличието ако не на разум, то на съзнание. Склонни сме да „хуманизираме” нашите домашни любимци – котки, кучета, коне, виждаме в тях някаква опростена прилика на нас самите, усещаме, че и те имат емоции, виждаме, че разбират думите ни, приписваме им качества като бързина, хладнокръвие и хитрост. Но какво мисли науката за това?

Оказва се, че за науката наличието на поне висше съзнание при животните е един от най-трудните и дискусионни въпроси. Защо? Първо, защото не можем да попитаме самите котки или коне какво наистина мислят, чувстват, разбират и как правят своя избор.

Второ, за да проведете научно търсене, трябва да знаете, какво точно да търсите. Ако търсим съзнание, тогава няма еднозначен общоприет отговор на въпроса, какво е човешкото съзнание. С други думи, трябва да търсите черна котка в тъмна стая. Ако тръгнем не от поведението, а например от определеното физиологично сходство между хората и другите бозайници (по-специално от сходството на структурата на мозъка и нервната система), тогава това също е нестабилен път, тъй като не се знае точно, какви психични и неврофизиологични процеси протичат.

Имат ли животните съзнание?

В огледалото съм аз

Независимо от това, въпросът за наличието на определени форми на съзнание при животните е толкова интересен и важен за разбирането на природата на живите същества, че науката просто не може да се откаже от опитите да разбере поне нещо. За това, за да не се задълбочаваме в проблемите от общо философско естество, този въпрос е разделен на няколко компонента. Може да се предположи, че притежаването на съзнание предполага по-специално не просто получаване на сензорна информация от сетивата, но и съхраняването им в паметта, и след това сравняването им с моментната реалност. Съпоставянето на опита с реалността ви позволява да правите избор. Ето как работи човешкото съзнание като можете да опитате да разберете дали то работи по същия начин и при животните. Друга част от въпроса е самосъзнанието. Припознава ли се животното като отделно същество, разбира ли как изглежда отвън, „Мисли ли“ за мястото си сред другите същества и предмети в дома или във Вселената?

Един от подходите за изясняване на въпроса за самосъзнанието е очертан от американския биопсихолог Гордън Галъп. Той предложил да направи така наречения огледален тест. Същността му се крие във факта, че върху тялото на животното (например по време на сън) се нанесе определен знак, който може да се види само в огледало, след което на това животното се предоставя огледало и се наблюдава неговото поведение. Ако след като погледне отражението си, и то се заинтересува от чуждия знак (например се опита да го премахне), тогава животното разбира, че а) вижда себе си и б) си представя своя „правилен“ външен вид.

Такива проучвания се провеждат в продължение на няколко десетилетия и през това време са получени невероятни резултати. Горилите и шимпанзетата се разпознават в огледалото, което вероятно не е толкова изненадващо. Положителни резултати са получени при делфините и слоновете, което е по-интересно, особено в случая на последните. Но, както се оказва, птиците, представляващи семейството на врановите, особено свраките, намират белега върху себе си. При птиците, както знаете, в мозъка липсва неокортекс, кората, която е отговорна за висшите нервни функции. Оказва се, че за някакъв вид самосъзнание не са необходими тези много висши нервни функции.

Папагалът не е глупак

Популярното вярване за папагалите е, че това са птици, които се подчиняват на инстинкта, като безсмислено имитират звуците, които чуват. Това мнение обаче отдавна е поставено под въпрос. Американският зоопсихолог Ирен Пепърбърг допринесъл за подобряването на репутацията на папагалите. В продължение на тридесет години тя експериментирала със сивия африкански папагал Алекс, купен в обикновен магазин за домашни любимци. Според научната статия, която била публикувана от д-р Пепърбърг в края на 90-те години, птицата е била способна не само да различава и идентифицира цветове и предмети, но и е демонстрирала умения за логическо мислене. Алекс имал речник от 150 единици, а също така изричал цели фрази и го правел доста смислено, тоест назовавал обекти, отговарял на въпроси с „да“ или не. Освен това папагалът притежавал умения за математически изчисления и дори, по мнението на учената дама, овладял концепцията за “нула”. Понятията „повече“, „по-малко“, „същото“, „различно“, „горе“ и „долу“ били достъпни и разбираеми за птицата.

Имат ли животните съзнание?

Малко нервни клетки

Но какво да кажем за паметта и сравнението на предишен опит с реалността? Оказва се, че тази способност в никакъв случай не е прерогатив само на хората или висшите бозайници. Група учени от университетите в Тулуза и Канбера провели известния експеримент с насекоми – медоносни пчели. Пчелите трябвало да намерят изход от лабиринта, в края на който ги очаквало лакомство – захарен сироп. Лабиринтът съдържал много Y-образни разклонения, където „правилният“ завой бил отбелязан с петно ​​с определен цвят. След като се обучили да летят през познатия лабиринт и да намерят желания път, пчелите по чудо си спомнили, че например синьото означава завой надясно. Когато насекомите били пуснати в друг, непознат лабиринт, се оказало, че те са идеално ориентирани там, „изваждайки“ съотношението на цвета и посоката от паметта им.

На пчелите не само липсвал неокортекс, но и техният нервен център се състои от много по- плътен клъстер от взаимосвързани неврони ( те има само един милион от тях), в сравнение със сто милиарда неврони в човешкия мозък, а човешката памет е свързана със сложен мисловен процес. По този начин еволюцията показва, че е способна да реализира такава сложна функция като вземането на решение, основаващо се на сравняване на реалността с абстрактен символ, върху много скромен нервен субстрат.

Спомням си това, което си спомням

Експериментите с пчелите, с всичките удивителни резултати, едва ли ще убедят някого, че съзнанието е присъщо на насекомите. Така нареченото мета-съзнание, тоест съзнанието на съзнанието, е един от важните признаци за наличието на съзнание у човека. Човек не само помни нещо, но помни това, което помни, не просто мисли, а мисли това, което мисли. Експерименти за разкриване на метапознанието или метамам също са се провеждали в близкото минало. Първоначално подобни експерименти били проведени върху гълъби, но те не донесли убедителни резултати. След това, използвайки подобна методология, американският изследовател Робърт Хамптън решава да тества маймуни и публикувал резултатите от работата си през 2001 г.

Същността на експеримента бил следният. Първоначално на маймуните било предложено най-простото упражнение. Опитното животно получава възможност да получи лакомство, като натисне изображението на определена характерна фигура на сензорния екран. Тогава задачата стана по-трудна. На макаците било предложено да избират да натискат две фигури на екрана. Една цифра означавало „започнете теста“. След натискане на екрана се появили четири фигури, една от които вече била позната на животното от предишния етап на експеримента. Ако макакът си спомни, какво точно е, тогава можел да щракне върху нея и отново да получи вкусно лакомство. Друг избор е да пусне теста и да кликнете върху съседната фигура. В този случай може да получи и деликатес, но не толкова вкусен.

Имат ли животните съзнание?

Ако след първия етап на експеримента минали само няколко десетки секунди, тогава двата макака смело минали теста, намерили желаната фигура и се насладили на храната си. След като минали две до четири минути един от макаките престанал да се интересува от тестото и се задоволил с по-малко вкусната храна. Другия все пак минал теста, но намерил правилната фигура доста трудно, като направил много грешки. За да провери дали някакъв друг фактор, различен от самата памет, влияе върху вземането на решения на макаките, Хамптън провел друг тестов експеримент. От цифрите, предложени на теста, правилната била премахната напълно. При тези условия единият макак, след като опитал новия тест, не го избрал да го прави, докато другият опитал, но броят на грешките се увеличили.

Резултатите от експериментите показали, че маймуните имат метамория, макар и в много несъвършена форма. Когато избират теста малко след първия експеримент, те си спомнят, че са запомнили правилната фигура. След като мине повече време, едната маймуна просто се примирила с факта, че е забравила желаната рисунка, другата „мислела“, че все още помни, но направила грешки. Изключването на фигурата, веднъж запомнена от теста, станала причина за загубата на интерес към него. По този начин при маймуните е установено наличието на психични механизми, които преди се считат само за признак на развито човешко съзнание. Освен това, от метапознанието, метапаметта, както се досещате, е близък път до усещането за себе си като субект на мислене, тоест до усещането за „аз-а“.

Съпричастност към плъхове

В търсене на елементи на съзнанието в животинското царство те често сочат неврофизиологичната общност на човека и другите същества. Един пример е наличието на така наречените огледални неврони в мозъка. Тези неврони се задействат, както при извършване на определено действие, така и когато се наблюдава, как същото действие се извършва от друго същество. Огледалните неврони се срещат не само при хора и приматите, но и при по-примитивните същества, включително птиците. Тези мозъчни клетки не са напълно разбрани и им се приписват много различни функции, например значителна роля в ученето. Също така се смята, че огледалните неврони служат като основа за емпатия, тоест чувството за съпричастност към емоционалното състояние на друго същество, без да се губи разбирането за външния произход на това преживяване.

Последните експерименти показват, че емпатията може да бъде присъща не само на хората или приматите, но дори… и на плъховете. През 2011 г. Медицинският център на Чикагския университет провел експеримент с две опитни животни. Плъховете били вътре в кутията, но единият се движел свободно, а другият бил поставен в тръба, което, разбира се, не позволявало на животното да се движи свободно. Наблюденията показват, че когато “свободният” плъх е бил оставен сам в кутията, той е проявявал много по-малко активност, отколкото “страдащият“. Било очевидно, че принуденото състояние на съплеменника не оставил плъха безразличен. Освен това състраданието подтикнало животното да действа. След няколко дни на “страдание“, свободният плъх се научил да отваря клапата и да освободи другия плъх от плен. Първоначално отварянето на клапана било предшествано от известно време на размисъл, но в края на експериментите, веднага щом влезнал в кутията с плъха, седящ в тръбата, „свободният“ плъх веднага се втурнал на помощ .

Удивителни факти, свързани с откриването на елементи на съзнанието в голямото разнообразие от живи същества, са не само ценни за науката, но и повдигат въпроси за биоетиката.

Имат ли животните съзнание?

Братя в съзнанието

През 2012 г. трима видни американски невролози – Дейвид Еделман, Филип Лоу и Кристоф Кох – публикували декларация след специална научна конференция в университета в Кеймбридж. Декларацията, която станала известна като Кеймбридж, получила заглавие, което може да бъде свободно преведено като Съзнание в човешки и нечовешки животни.

Този документ обобщава всички най-нови изследвания в областта на неврофизиологията при хората и други живи същества. Една от централните точки на декларацията била твърдението, че невронният субстрат на емоциите и преживяванията не е изключително в неокортекса. Примерът с птиците, които нямат нова кора, показва, че паралелната еволюция е в състояние да развие елементи от сложна психика на различна основа и нервните процеси, свързани с емоциите и познанието при птиците и бозайниците, са много по-сходни, отколкото се смятало преди. В декларацията се споменават също резултатите от „огледални експерименти“ с птици, където се твърди, че дори неврофизиологичната природа на съня при птиците и бозайниците може да бъде призната за сходна.

Декларацията от Кеймбридж била възприета в света като манифест, като призив за преразглеждане на отношението на човека към живите същества, включително тези, които ядем или използваме за лабораторни експерименти. Това, разбира се, не е за отказване от месо или биологични експерименти, а по-скоро за лечение на животните от гледна точка на тяхната по-сложна психическа организация, отколкото се смяташе досега. От друга страна, всички данни, на които се позовават авторите на декларацията, не изясняват въпроса за природата на човешкото съзнание. Усещайки неговата уникалност, откриваме, че един или друг от елементите му са разпръснати в света на живите и ние нямаме контрол върху тях. Приписвайки “човешките” качества на нашите домашни любимци, ние, разбира се, е по-добре да бъдем малко заблудени, отколкото да нараним с жестокост чувствата на “по-малките ни братя“.

Благодарим Ви, че прочетохте тази статия. Просвещението няма за цел да промени вашата гледна точка. Дали ще повярвате на тази статия или не, това е ваш избор! Не забравяйте да ни последвате в социалните мрежи!

Просвещението ©

Внимание! Всяко пълно или частично копиране на материали на Просвещението без писмено разрешение и директен линк към оригиналната публикация на Просвещението, включително от други електронни ресурси, ще се смята за грубо нарушение на Закона за защита на интелектуалната собственост на Република България. Просвещението си запазва правото да реагира на подобни нарушения включително по съдебен ред.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Translate »
error: Съдържанието е защитено!!!